Zu wissen, wie viele Mitarbeiter zur Verfügung stehen, welche Fähigkeiten diese Mitarbeiter bei der Notfallreaktion und -wiederherstellung haben, welche Trocken- und Gefrierräume zur Verfügung stehen, welche Mittel zur Verfügung stehen und ob die betroffenen Sammlungen Prioritäten für die Bergung sind, wird allesamt dazu führen, ob ein Vorfall intern behandelt werden kann oder ob externe Anbieter benötigt werden. Das Verhalten der Insassen des World Trade Centers während des Terroranschlags vom 11. September 2001 zeigt die Bedeutung kollektiv entwickelter Definitionen. Gruppen von Menschen im Turm 2 des World Trade Centers beschlossen, dass sie das Gebäude evakuieren sollten, nachdem sie gesehen und gehört hatten, was im Turm 1 geschah, und nachdem sie mit Kollegen und Angehörigen gesprochen hatten, selbst wenn offizielle Ankündigungen und andere Gebäudeinsassen ankündigten, dass sie dies nicht tun sollten. Andere beschlossen, im Turm zu bleiben, oder, vielleicht genauer gesagt, sie beschlossen, die Evakuierung zu verzögern, bis sie zusätzliche Informationen erhalten, die klären, inwieweit sie in Gefahr waren. Journalistische Berichte deuten darauf hin, dass entscheidungen zum Teil durch das, was die Menschen in Tower 1 sehen konnten, Gespräche mit anderen außerhalb der Türme, die zusätzliche relevante Informationen hatten, und Richtlinien von denen in Positionen der Autorität in Mieterfirmen erhalten wurden. In dieser höchst verwirrenden und zeitbeschränkten Situation bedeuteten auftauchende Normen, die das Verhalten der Insassen des zweiten Turms leiteten, den Unterschied zwischen Leben und Tod, als die zweite Ebene einschlug (NIST, 2005). Der Prozess der Erstellung eines Notfallplans kann komplex und zeitaufwändig sein. Es ist zwar wichtig, so umfassend wie möglich zu sein, aber der Plan muss auch einfach genug sein, um sie einfach zu verwenden. Der Versuch, zu viele verschiedene Szenarien zu planen, ist verwirrend, verzahnt den Planungsprozess und erschwert den geschriebenen Plan. Konzentrieren Sie sich zuerst auf die Vorfälle, die am ehesten auftreten, und auf solche, die den schwersten Schaden verursachen könnten, wenn sie auftreten. Weitere Szenarien können dem Plan später hinzugefügt werden. Nach dem Hurrikan Katrina hatten Sozialwissenschaftler kein Problem zu verstehen, warum Plünderungen in diesem Fall weiter verbreitet gewesen sein könnten als bei der überwiegenden Mehrheit der US-Katastrophen.

Plünderungen sind nach anderen Katastrophen weit verbreitet, obwohl solche Fälle selten waren. Die Bewohner von St. Croix verübten nach dem Hurrikan Hugo umfangreiches Plünderungsverhalten, und diese episode wirft auf, warum sich einige Katrina-Opfer in Plünderungen gerechtfertigt gefühlt haben könnten. Hurrikan Hugo verursachte massive Schäden auf St. Croix, und Regierungsbehörden wurden hilflos.